軍鴿上戰場(13)

        正如我前面介紹的,很多有經驗的鴿人和鴿子在意大利北部阿爾卑斯山脈關口等待著春季攻勢的開始。這些鴿子傳遞了上百條情報。很多鴿子在飛行途中受傷,傷口被重復縫合。大多數鴿子即便受傷非常嚴重也恢復得很快。鴿子們的勇氣可嘉。很多情況下它們的翅膀受傷無法飛行,但它們居然設法走回家!介紹這些是為了確保這些勇敢、不懼生死的鴿子不被歷史遺忘。有時候為了傳遞情報它們簡直是不顧一切地沖出去。

      “開拓者”的故事是令人鼓舞的,它是鄧納姆最喜歡的鴿子,一羽深雨點白條雄鴿。鄧納姆的一生都是非常出色的鴿友,他只要看一眼就知道鴿子的好壞?!伴_拓者”自1944年冬天就一直得到他的照顧,這個綽號是由于其具有經過實踐驗證的、能在任何天氣條件下歸巢的能力。它完成了60次任務,表現很好。它的環號是1062US﹡43 SC。

        1945年1月3日,“開拓者”和一支步兵巡邏隊一起被派往其鴿舍所在地的前方地區執行任務。巡邏隊遇到了覆蓋整個地區的暴風雪。雖然奮力向前推進,但是收效甚微。大風雪很嚴重;巡邏隊成員的臉使得他們看起來像移動的冰柱。他們看到一支德軍巡邏隊并馬上投入戰斗。作為唯一的聯系方式,“開拓者”敏捷地來到巡邏隊員身邊。它帶著一條情報起飛,上面寫著:“風雪使得我們不可能進一步前進。巡邏隊員的臉上都是冰。上午回來?!?5分鐘之后,“開拓者”回到了鴿舍——也是冒著強烈暴風雪。

      “開拓者”是一羽穩定的賽鴿。它在第36師前往安奇奧之前在第二軍團和第36師之間飛行了很多次。它是灘頭行動的參與者之一。上述兩地之間的距離為70余英里,所用時間為80分鐘。在那樣的天氣條件下,它的成績是令人窒息的。

        勇敢和優點不是雄鴿的專利。如果要證明這一點,一羽小雌鴿“奧伯小姐”以其自己的方式上演著一些歷史。我的駐地以南大約5英里,西德尼.奧伯使翔的這羽鴿子完成了一次出色的水上飛行。西德尼非常喜歡它并以自己的名字給其命名。

        1944年4月中旬,一架軍用轟炸機降落在意大利西海岸的一座島上。隨著飛機的著陸,一位軍官放飛了“奧伯小姐”,環號MCCA 42-501。那時該島上正有一陣強風吹過,但是“奧伯小姐”憑著鴿子與生俱來的方向感沖向天空。它飛越了伊特魯里亞海,有一段是它從未飛過的。直到此時它的所有經歷只限于45英里的飛行。它在種鴿舍里待了大約一年,而且針對這次艱巨的任務——將近300英里的跨海飛行只進行了6周的訓練。這次任務中沒有雷達通訊。鴿子是唯一的手段,“奧伯小姐”勝過冠軍。

        西德尼的隊伍還有其他具有優秀紀錄的鴿子?!安继m奇”,一羽灰色雌鴿,是以愛德.賴希軍士長妻子的名字命名的?!安继m奇”是由美國國際賽鴿聯合會下屬的一個協會會員捐贈的。它帶著由聯合通訊社記者羅普采寫的泰拉奇納秋天的第一條新聞——一份兩頁的打字稿和一張薄地圖,放在一個長度不到1.5英寸的膠囊里飛往第5軍團。更令人羨慕的是,“布蘭奇”非常溫順,就像寵物狗一樣跟在西德尼身邊。

        這讓我想起鴿子們被盟軍委以特殊任務的時候。下面介紹的可能是它們遇到的最艱苦的情況:

        1945年1月初,意大利阿爾卑斯山脈。英軍第8軍被困在峽谷的入口處。軍隊要在前線采取行動。但是寒冷變得更加痛苦、可怕。所有的通訊方式都陷入癱瘓。冰雪的堆積物有12英寸深,采取行動是不可能的。通訊線路被埋。不可能找到它們,也不可能維修。寒冷的天氣非常影響雷達通訊,?因此我們的雷達轉播對所有人來說都是公開的。

        因此,作為最后一種手段,鴿子們要接受召喚。但是我們猶豫、擔心刺骨的寒冷和足以使人暈倒的大風雪會把鴿子凍死或者把它們的腿凍傷。雖然不情愿,但是我們同意將憂慮先放到一邊,執行緊急命令。我們知道英軍的機動部隊在戰爭的過程中具有重要的意義,因此我們一定要貢獻自己的力量。

        這種認識的結果是組成一支特殊任務執行小隊,包括哈羅德.塔基特,愛德.布拉多爾,羅曼.布拉多爾,沃特.海德和拉斯蒂.海曼沙。哈羅德是我們的領導,我們趁著夜幕將移動鴿舍推至前線。

        拉斯蒂.海曼沙在回憶錄中寫道:“?嚴寒幾乎把我們凍死;但是我們沒有人因此喪生?!?/p>

        兩天后鴿子們為行動做好了準備。英軍的每個營在第四天都配備了一羽鴿子。第五天早上歸巢,正是它們被挑選的第二天,鴿子們開始傳遞緊急的和秘密的情報。鴿子們在使人炫目的大風雪中飛翔,眼睛被強光照射,羽毛被大雪覆蓋,這些勇敢的鴿子傳遞著情報。它們是什么鴿子?我們怎么能忘記它們?那時候不能,現在更不能。半個世紀之后,它們的勇氣讓我們必須停下來想想所有生物之間是否有一種密切關系。鴿子們和我們一樣在戰斗。它們像我們的許多戰友一樣死去。我們被號召參戰,和勇敢的有羽毛的朋友一樣,我們來了。就人類的存在而言,沒有什么比盡自己的職責更高尚的?;蛟S那些鴿子對此比我們理解得更好。為自由的世界而戰斗是一種概念,人們能想像無限的天空和廣闊的海洋?;蛟S我們的錯誤是哀悼那些失去生命的人和鴿子——因為它們有自己的榮譽。

        有一羽灰雨點雌鴿,“安奇奧”,它在這樣的絕境中證明了自己。為了傳遞一份來自前線的情報,它頂風冒雪18個小時。它在這次艱苦的“旅行”中筋疲力盡。但是恢復得很快。英軍仍舊享受勇敢的美國鴿子的故事,其中最令他們珍愛的自然是“安奇奧”姑娘,環號USA43-1104,它是意大利阿爾卑斯圍攻戰的英雄。

        鴿子應該受到尊重,因為我們缺少某種物資。它們的羽毛是絕緣的。我們的睡袋由于相同的原因填滿了絨毛。鴿子有氣囊,即便一些骨頭是空的也會有浮力。另一個優勢是它們的三層透明的眼瞼。也就是說鴿子閉上眼睛也能看得見。在意大利北部阿爾卑斯炎熱的天氣條件下,鴿子有很多物質需要。但是我覺得它們有很多無形的優點使得它們能夠忍受:大心臟,無窮的勇氣和一往無前回家的決心。

        就天氣而言,我們不得不發出一聲嘆息。冬季,對敵人來說是稍感安慰的,因為他們只趕上冬季的尾巴。在這段間隔的時間內我們被天氣、地形和可怕的德軍這三股“勢力”包圍。前景似乎變得較少暴風雨。但是,纖細的、短暫的最后的冬雨和安靜一前一后地降臨。

        怎樣解釋我們在一天早上發現戰斗力最強的一支隊伍在我們駐地50碼附近閑逛時的驚訝。這些愛鬧事的家伙戰斗能力很強但也很能喝酒。他們似乎只鐘情于兩件事而且只為這兩件事活著:戰斗和飲酒。這四個人包括阿丹姆.辛普森軍士長、拉斯蒂.海曼沙、沃特.海德和約翰.吉古利奧。不幸的是,他們變得臭名昭著,他們的名字無法讓人感覺愉快。這個惡名一支伴隨著他們,依然喚起我們對與戰爭有關的記憶。六十年的時間并不能減輕這種厭惡。

        德國人在Caisiano附近的一個開闊地帶的再次出現讓他們吃驚。我們的戰友能隱蔽的唯一掩體是一個被稱作散兵坑的田間廁所。他們四人想尋找其他地方是非常困難的,因為那里什么都沒有。沒剩下多少時間了。德國大炮似乎在追趕他們,他們的卡車已經被炸為碎片。他們的健全的、健康的生存本能獲得了勝利!他們俯身沖進堆積著人類大便的坑里。他們浸入其中,終于得救了!榮譽屬于上帝,我們的保護神和救星。哈利路亞!由于相互積聚在一起,他們在散兵坑內一個小時而無法分散和發出動靜。當幾個小時后一切結束時他們覺得很難從這種折磨中恢復?;钪?。哎!上帝以一種神秘的方式移動——有時候是令人討厭的!

        雖然倒霉,但他們都是一流的鴿人。在戰斗和飲酒的間隙他們很好地完成了任務,特別是吉古利奧。他盡自己的全力照顧鴿子。后來,Futa關口證明是悲慘的。這支粗魯的隊伍再次被發現而且在德軍炮火無情的毀滅中失去了鴿子和裝備。他們所剩的只有火焰和彌漫的硝煙。

        但是,并不是每一件事都是血淋淋的、感傷的。有時候我們發送和收到快樂的、輕松的信息。前線的很多鴿人總是養一些能回到指揮部或其他流動戰斗隊的鴿子。遇有緊急情況或是聯系指揮部要求補充必要的物資,這些鴿子就是快捷的信使。它們在必要的時候將情報、信息等傳遞給不同的地點,或是將我們的新位置通知指揮部。

        天氣再次變得令人生厭。我們又經歷了一次雨夾雪。我們擠在一個小火堆的周圍,喝著咖啡,精力旺盛地討論著我們的處境。我們知道意大利前線還有20個師的經驗豐富的德軍,還有來自于米蘭、都靈、布雷西亞、波爾查諾等繁華城市的大量的物資供應。

        我們還知道很快就要前往波河峽谷。我們的并不充足的供給在匆忙中進行轉移應該是仔細謹慎的。但是我們的考慮因為天氣的變化而被擾亂了。因此,很多次我們目睹了鴿子被凍死的悲慘景象,留給我們無盡的悲傷和打擊。

        最后,雨停的一天終于到來了。但是,留給我們的是一片泥濘。我們的軍隊發動了進攻。我們失去了很多人,但是德軍被我們的炮火驅逐出掩體。我們攻破了所謂的強大的、無法攻取的哥特式防線。從山上俯瞰博洛尼亞和波河峽谷,一股對殉難戰友的悲傷涌上心頭,無法控制地搖動著我的身軀。一股情感的翻滾控制著我的心臟,似乎它暫時已經不屬于我?。ㄎ赐甏m)

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